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ブータンを救った西岡京治の生き方。家族構成、出身地など。

「世界一幸せな国」と言われているブータンを28年もかけて農業大国に育てあげた日本人がいるのをご存じでしょうか。

日本ではあまり知られていませんが、「ブータンで最も尊敬されている日本人」の西岡京治さんという方です。

西岡京治

この方、「ブータン農業の父」と呼ばれ、ブータンでは最高に名誉な「ダショー」という称号まで与えられているのです。

そんな西岡さんのブータン農業を救った軌跡を振り返ってみます。

 

西岡さんは1933年2月14日に現在のソウルにあたる朝鮮の京城というところで長男として生まれました。

父は解剖学者の西岡辰蔵さんで母は利恵さん。

1945年の第二次世界大戦が終わった後に日本に帰国し、大阪の八尾市に住むことになります。

大学は農学部に進学し、部活も「海外農業研究会」というところに所属していました。

その後1961年には妻・里子さんと結婚。

ブータンには里子夫人と一緒に1964年に赴任しました。

 

当時鎖国化していたブータンは、国民の9割が農業従事者ながら主食は赤米と肉で野菜を食べる習慣がありませんでした。

というのも、ヒマラヤ山脈に囲まれたブータンは傾斜の多い地形などもありなかなか思うような収穫が出来なかったのです。

そこでその状況を打破する為に派遣されたのが西岡さんというわけなのですが、最初に与えられた土地はわずか60坪だったといいます。

しかも助手となる実習生は15歳前後の少年3人。

かなり厳しい条件でしたが西岡さんは成果を出す為に必死に実験に取り組みました。

きっと成果を出せば自分の農業技術を認めてもらえると信じていたのでしょうね。

 

そして3か月後、ついに西岡さんの努力が報われることになります!

それまでブータンの人達が見たこともなかったような大きく育った大根を収穫したのです!

その噂は瞬く間に広がり、第三代国王のジグメ・ドルジ・ワンチュクまでもが「その大根の種が欲しい」と訪ねて来たといいます。

国王の心までも動かした西岡には当然ご褒美が与えられ、これまでの約400倍にもなる農地を与えられることになりました。

大きな土地を手に入れた西岡さんはブータンにはない野菜を次々と育てて行き、稲作も取り入れそれまでの4割も収穫量を増やすことに成功しました。

 

そんな西岡さんの農業技術はもはや国中で有名になり、第四代国王に重大な任務を任せられることになります。

それは、ブータンで最もまずしく「忘れられた土地」とまで言われていたシェムガン南部を再建することでした。

焼き畑農業を繰り返し、土地は荒れ放題で普通ではもうどうしようもないような状態だったといいます。

しかし西岡さんは国王の熱意に胸を打たれ、任務を請け負うことを決めたのです。

 

険しい斜面の多い土地で農業をやるには厳しい条件ではありましたが、西岡さんはまず焼き畑を辞めて稲作に切り替えることを村人に提案しました。

村人との話し合いはなんと5年間で800回にも行ったといいます!

そんな長期戦でしたが最終的には西岡さんの想いが村人の重い腰を動かすことになったのです。

 

荒れ果てた土地をまともな農地にするのは簡単なことではありませんでしたが、村人が力を合わせなんとか形になり、日本ばりの立派な水田を作り上げたのでした。

その後、村人のおいしそうにお米を食べる姿を見るのが西岡さんの最高の幸せだったといいます。

 

1980年、この偉大な功績に国王も最高の気持ちで西岡さんを受け入れました。

それがブータンで最も名誉な「ダショー」の称号を授けることでした。

このダショーを外国人で与えられたのはブータンの歴史上で西岡さんたった一人です!

日本でいう国民栄誉賞的なものですので、外国人に与えられるというのは本当に異例中の異例と言えると思います。

それだけ国王をはじめ多くのブータン国民から尊敬される存在だったということですね!

その以来現地では「ダショー西岡」と呼ばれることも多くなったようです^^

 

しかし1992年、帰国直前に敗血症に罹りそのままブータンで亡くなってしまいました。

59歳という若さでした。

ブータン政府によって国葬された西岡さんは、里子夫人の意向でパロ盆地が見渡せる丘にある葬儀場に埋葬されたようです。

西岡さんも自分が育て上げたブータンの土地をこれからもずっと眺められる場所で休めて幸せかもしれませんね!

 

最後に、西岡さんの使っていた机に残されていたシェムガンの村人から送られた電報を紹介します。

ダショー西岡。

私達はあなたを一生忘れません。

あなたの献身的な働きがあったからこそ、今の私達があるのです。

この内容が西岡さんがブータンで行ってきたことのすべてを物語ってますね。

西岡さんのことは日本でももっと多くの人に知られていいと思うし、知られるべきだとも思います。

今後、一人でも多くの人にこんな素晴らしい日本人がいたということを知ってもらいたいですね!

 

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